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Auftakt gegen Vizeweltmeister Japan

Österreich trifft bei der Heim-WM im Football von 8. bis 16. Juli in Graz auf Vizeweltmeister Japan, Kanada sowie Vizeeuropameister Frankreich. AFBÖ-Präsident Michael Eschlböck bezeichnete diese Gruppe als „Hammer“ für die Gastgeber. In Gruppe A treffen im Innsbrucker Tivoli-Stadion die USA, Mexiko, Deutschland und Australien aufeinander.

Im Auftaktspiel Österreichs in der UPC-Arena, wo alle Spiele der Gruppe B ausgetragen werden, bekommt es die Mannschaft von Headcoach Rick Rhoades am 9. Juli mit Japan zu tun. „Das Auftaktspiel gegen Japan ist enorm wichtig“, meinte der AFBÖ-Cheftrainer. Japan hat zuletzt Europameister Deutschland in einem Testspiel knapp besiegt und zählt neben Kanada zu den Anwärtern auf den Gruppensieg.

Gegen Kanada wird es noch schwieriger

Gegen Kanada dürfte es zwei Tage später sogar noch schwieriger werden, denn die Nordamerikaner sind neben Weltmeister USA als die stärkste Mannschaft im Turnier einzuschätzen. Die Kanadier nehmen zum ersten Mal an einer Weltmeisterschaft teil. Um Kanada zu besiegen, „muss unser Team eine ganz besondere Leistung zeigen“, glaubt Eschlböck. Ein Sieg sei möglich, „wäre aber eine Topsensation“.

Im letzten Gruppenspiel trifft Österreich am 13. Juli auf Vizeeuropameister Frankreich. Bei der letzten EM im vergangenen Sommer trafen Frankreich und Österreich nicht aufeinander, die rot-weiß-rote Equipe holte EM-Bronze.

„Im Football kann alles passieren“

„Beide Gruppen sind sicher schwierig, aber wir haben wahrscheinlich zwei der drei weltbesten Teams mit Japan und Kanada als unsere ersten beiden Gegner sowie ein französisches Team, das bei der EM sehr gut gespielt hat“, analysierte Rhoades. Was er zu Medaillenhoffnungen sagt? „Es wird schwer, um es vorsichtig zu sagen. Aber wir haben unseren Platz im Turnier verdient und sind aufgeregt, dass wir uns dem Wettkampf stellen können. Jeder, der Football verfolgt, weiß, im Football kann alles passieren.“

„Besonders freut mich die Gruppeneinteilung für unsere Austragungsorte“, so Eschlböck. „Innsbruck hat mit Weltmeister USA und unseren Nachbarn aus Deutschland wirklich attraktive Mannschaften zu Gast. Österreich spielt in Graz und natürlich hoffen wir, dass auch viele Fans aus Wien den Weg zu den Spielen in die Steiermark finden.“

Football-WM 2011

Gruppe A (Innsbruck)

08.07. USA Australien 61:0
Mexiko Deutschland 22:15
10.07. Mexiko Australien 65:0
USA Deutschland 48:7
12.07. Deutschland Australien 30:20
USA Mexiko 17:7

Gruppe B (Graz)

09.07. Österreich Japan 6:24
Kanada Frankreich 45:10
11.07. Japan Frankreich 35:10
Österreich Kanada 14:36
13.07. Kanada Japan 31:27
Österreich Frankreich 16:24

Finalphase (Wien)

Finale:
16.07. USA Kanada 50:7
Spiel um Platz drei:
15.07. Japan Mexiko 17:14
Spiel um Platz fünf:
16.07. Deutschland Frankreich 21:17
Spiel um Platz sieben:
15.07. Österreich Australien 48:10

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