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„Es hat richtig Spaß gemacht“

Nico Rosberg lässt im Titelrennen kein Zeichen der Schwäche erkennen. Auch am ersten Trainingstag für den Grand Prix von Japan war der WM-Führende in beiden Einheiten schneller als Champion Lewis Hamilton. Bemerkenswert: Der Vater des Briten würde Rosberg den WM-Triumph gönnen.

Auch ein kurzer Schreckmoment in der Boxenausfahrt von Suzuka, als Rauch aus seinem Auto aufstieg, hielt Rosberg auf dem Weg zur Tagesbestzeit im Freitagstraining der Formel 1 nicht auf. Um den Wimpernschlag von 0,07 Sekunden war der WM-Spitzenreiter schneller als sein Mercedes-Teamkollege Hamilton, der beim Großen Preis von Japan für die Wende im Titelrennen dringend einen Sieg braucht. „Es hat richtig Spaß gemacht, auf der Strecke zu fahren“, sagte Rosberg.

Rosberg mit Bestzeit in beiden Trainings

Der Kampf der Mercedes-Rivalen um den Formel-1-WM-Titel spitzt sich zu. Der von Lewis Hamilton angekündigte Angriff wurde am Freitag von Nico Rosberg im Freien Training für den Grand Prix von Japan abgewehrt.

Rosberg nicht aufzuhalten

Ein weiteres Mal lieferte der 31-Jährige seinem Verfolger Hamilton einen Beweis seiner aktuellen Nervenstärke. In beiden Übungseinheiten auf der legendären Hochgeschwindigkeitspiste verwies Rosberg den britischen Weltmeister auf Rang zwei. „Wir haben noch etwas Arbeit vor uns“, befand Hamilton, der zuletzt zweimal in Japan gewonnen hatte.

Hamilton

APA/AP/Toru Takahashi

Hamilton kam an seinen Teamkollegen im Training nicht heran

Der Titelverteidiger startet mit 23 Punkten Rückstand in das 17. der 21 Grand-Prix-Wochenenden. Zuletzt in Malaysia hatte Rosberg vom Pannendrama seines Dauerrivalen profitiert. So schien kurz Anlass zur Sorge, als auch am Dienstwagen des WM-Führenden am Freitag in Japan plötzlich dicker Rauch aufstieg. Doch diesmal hielt der Mercedes-Motor, und Rosberg stürmte zur besten Runde.

Hamiltons Vater hatte dem Deutschen schon vorher seinen Respekt für seine nahezu fehlerfreie Saisonleistung bezeugt. „Wenn jemand eine Weltmeisterschaft verdient, dann ist es Nico“, sagte Anthony Hamilton dem britischen TV-Sender Sky Sports News. Gelaufen aber sei die WM noch nicht, betonte Hamilton senior. „Lewis wird es nicht verschenken wollen, er wird hart bis zum Ende arbeiten. Er glaubt immer daran, dass er das Unmögliche erreichen kann“, sagte Papa Hamilton.

Räikkönen im Training Dritter

Trainingsdritter wurde der Finne Kimi Räikkönen im Ferrari vor dem Niederländer Max Verstappen im Red Bull. Dessen Teamkollege und Malaysia-Sieger Daniel Ricciardo kam nur auf die insgesamt elftbeste Zeit. „Wir können aber noch einiges aus dem Auto rausquetschen“, ist der Australier überzeugt. „Wenn es in der Quali regnet, ist sogar die erste Startreihe drin.“

Sebastian Vettel musste sich in seinem Ferrari mit dem fünften Platz begnügen, er wird wegen seines Unfalls mit Rosberg in Malaysia beim Rennen am Sonntag (7.00 Uhr, live in ORF eins und im Livestream) um drei Startplätze nach hinten strafversetzt und hofft daher auf Regen. „Wir müssen bereit sein“, sagte Vettel.

„Bin hier, um zu gewinnen“

Den Ton gaben aber wie so oft die Silberpfeile an. Trotz des angeordneten Schonprogramms für die Motoren wegen des noch nicht vollständig analysierten Hamilton-Defekts in Malaysia lagen die beiden Mercedes-Piloten klar vor der Konkurrenz.

„Ich bin hier, um dieses Rennen zu gewinnen, nicht mehr und nicht weniger“, sagte Rosberg, der auch nach acht Saisonsiegen weiter nicht über die große Chance auf seinen ersten Formel-1-Titel sprechen will. Schritt für Schritt, Rennen für Rennen - Rosbergs Eichhörnchentaktik könnte diesmal wirklich aufgehen.

Grand Prix von Japan in Suzuka

Erstes Freies Training:
1. Nico Rosberg GER Mercedes 1:32,431
2. Lewis Hamilton GBR Mercedes 1:32,646
3. Sebastian Vettel GER Ferrari 1:33,525
4. Kimi Räikkönen FIN Ferrari 1:33,817
5. Daniel Ricciardo AUS Red Bull 1:34,112
6. Max Verstappen NED Red Bull 1:34,379
7. Nico Hülkenberg GER Force India 1:34,530
8. Sergio Perez MEX Force India 1:34,767
9. Fernando Alonso ESP McLaren 1:35,003
10. Valtteri Bottas FIN Williams 1:35,381
11. Daniil Kwjat RUS Toro Rosso 1:35,446
12. Carlos Sainz ESP Toro Rosso 1:35,672
13. Jenson Button GBR McLaren 1:35,677
14. Romain Grosjean FRA Haas 1:35,688
15. Felipe Nasr BRA Sauber 1:35,967
16. Felipe Massa BRA Williams 1:36,169
17. Esteban Gutierrez MEX Haas 1:36,219
18. Marcus Ericsson SWE Sauber 1:36,294
19. Kevin Magnussen DEN Renault 1:36,822
20. Esteban Ocon FRA Manor 1:37,797
21. Pascal Wehrlein GER Manor 1:37,966
22. Jolyon Palmer GBR Renault 1:37,992
Zweites Freies Training:
1. Nico Rosberg GER Mercedes 1:32,250
2. Lewis Hamilton GBR Mercedes 1:32,322
3. Kimi Räikkönen FIN Ferrari 1:32,573
4. Max Verstappen NED Red Bull 1:33,061
5. Sebastian Vettel GER Ferrari 1:33,103
6. Sergio Perez MEX Force India 1:33,570
7. Nico Hülkenberg GER Force India 1:33,873
8. Fernando Alonso ESP McLaren 1:33,985
9. Valtteri Bottas FIN Williams 1:34,028
10. Carlos Sainz ESP Toro Rosso 1:34,086
11. Felipe Massa BRA Williams 1:34,127
12. Daniel Ricciardo AUS Red Bull 1:34,150
13. Romain Grosjean FRA Haas 1:34,241
14. Daniil Kwjat RUS Toro Rosso 1:34,305
15. Kevin Magnussen DEN Renault 1:34,339
16. Jenson Button GBR McLaren 1:34,398
17. Esteban Gutierrez MEX Haas 1:34,643
18. Jolyon Palmer GBR Renault 1:34,760
19. Felipe Nasr BRA Sauber 1:34,824
20. Pascal Wehrlein GER Manor 1:35,292
21. Esteban Ocon FRA Manor 1:35,400
22. Marcus Ericsson SWE Sauber 1:36,318

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