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Erste Assists in NBA

Weil der etatmäßige Center Jonas Valanciunas mit einer Knieverletzung gefehlt hat, ist Jakob Pöltl am Sonntag (Ortszeit) in seinem sechsten NBA-Spiel erstmals in der Startformation der Toronto Raptors gestanden. Die Kanadier unterlagen aber den Sacramento Kings mit 91:96. Der Wiener steuerte sechs Punkte, vier Rebounds und seine ersten zwei Assists überhaupt bei.

Pöltl war bei der Spielervorstellung als „der fantastische Österreicher“ begrüßt worden. Wegen zweier rascher Fouls dauerte seine Premiere als „Starter“ vorerst allerdings nur 4:21 Minuten. Coach Dwane Casey brachte den Rookie erst wieder Mitte des zweiten Abschnitts, dann allerdings auch lediglich für 34 Sekunden.

DeMarcus Cousins (Sacramento Kings), sowie Jakob Pöltl und DeMar DeRozan (beide Toronto Raptors)

APA/AP/The Canadian Press/Frank Gunn

DeMarcus Cousins stellte das Talent von Jakob Pöltl auf die Probe

Der 21-jährige, jüngster Spieler im Raptors-Kader, hatte rasch sein drittes Foul verübt. Sein Gegenspieler bei den Kaliforniern war DeMarcus Cousins. Der zweifache All-Star, Weltmeister 2014 und Olympiasieger 2016, war mit einer Statistik von 26 Punkten und 8,4 Rebounds pro Partie in der laufenden Saison an den Ontariosee gereist. Keine leichte Aufgabe also für einen Neuling.

Toronto gibt Führung aus der Hand

Trotz des vierten Fouls nur drei Minuten nach dem Seitenwechsel hatte der 2,13 Meter große Pöltl im dritten Viertel seine stärkste Phase. Er traf zweimal und verteilte zwei Assists. Als Team gab Toronto allerdings eine 50:44-Pausenführung aus der Hand und sah sich nach 36 Minuten mit einem 66:68-Rückstand konfrontiert.

Der Schlussabschnitt im Air Canada Centre bot dann Spannung pur: Pöltl kassierte sein fünftes Foul, holte jedoch nach einem Fehlwurf von DeMar DeRozan den Offensiv-Rebound und verwertete. Weil der Topstar der Kanadier in der Folge zwei Freiwürfe vergab, schlug das Pendel in der entscheidenden Phase zugunsten der Kings aus. Pöltl beging zwölf Sekunden vor dem Ende sein sechstes Foul. Seine Einsatzdauer betrug letztlich 18:26 Minuten.

„Haben leider keinen guten Tag erwischt“

Mit Pascal Siakam lieferte ein zweiter Rookie im Raptors-Dress eine starke Vorstellung ab. Der Kameruner verbuchte zehn Punkte und sechs Rebounds. Erfolgreichste Werfer der Kanadier bei der zweiten Saisonniederlage waren DeRozan (23), der somit erstmals weniger als 30 Punkte in einem Spiel erzielte, und Kyle Lowry (15).

Sacramento wurde von Rudy Gay (23) angeführt. Cousins verzeichnete am Ende der Partie 22 Punkte und 14 Rebounds. „Leider haben wir keinen guten Tag erwischt und verloren“, schrieb Österreichs erster NBA-Spieler auf Facebook. Pöltl und die Raptors sind in der Nacht auf Donnerstag wieder im Einsatz, wenn sie auswärts auf Oklahoma City Thunder treffen.

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