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Außenseiter spekuliert mit Sensation

Jose Mourinho darf in seinem ersten Jahr bei Manchester United noch auf einen Titelgewinn hoffen. Die lange Zeit als Trostpflaster geltende Europa League hat für die „Red Devils“ zuletzt besondere Aufmerksamkeit bekommen. Ins Halbfinale vorgestoßen, will der englische Rekordmeister nun auch die Trophäe einheimsen. Das würde auch einen Startplatz für die kommende Champions League bedeuten.

In der Vorschlussrunde stellt sich der Mourinho-Truppe Celta de Vigo entgegen. Das Hinspiel findet am Donnerstag (21.05 Uhr) in Galicien statt. Celta steht erstmals in einem Europacup-Halbfinale, in das der in der spanischen Meisterschaft nur auf Rang elf liegende Verein als klarer Außenseiter geht.

Real und Barca bezwungen

Größere Aufmerksamkeit erregte das Team des argentinischen Trainers Eduardo Berizzo heuer im spanischen Cup, als man Real Madrid eliminierte. Auch den FC Barcelona schlug Celta in den letzten zwei Jahren zweimal.

Jubel von John Guidetti (Celta)

Reuters/Valentyn Ogirenko

Stürmer John Guidetti glaubt an die Chance von Celta

„Wir sind vielleicht ein kleiner Club und eine Mannschaft, von der andere nicht viel Notiz nehmen. Aber wir wissen, was wir können“, betonte der schwedische Stürmer John Guidetti auf der UEFA-Website. Der 25-Jährige wurde bei Uniteds Stadtrivalen Manchester City ausgebildet, konnte sich in England aber nicht durchsetzen.

Warnung von Juan Mata

Am Wochenende verlor Celta gegen Athletic Bilbao mit 0:3, Berizzo schonte dabei allerdings Stammkräfte wie den fünffachen Europa-League-Torschützen und Publikumsliebling Iago Aspas. Eine Warnung vor dem Trip ins Balaidos-Stadion gab es von ManUnited-Spieler Juan Mata. „Sie sind eine der besseren Mannschaften in Spanien, nicht nur diese Saison. Wir müssen unser Bestes geben, um sie zu schlagen“, sagte der Spanier.

Bei den Gästen kehrt Paul Pogba nach seiner Verletzungspause ins Aufgebot zurück. Vor allem in der Abwehr plagen United aber weiter Personalprobleme. Als Tabellenfünfter der Premier League muss Mourinho um den CL-Startplatz auf dem nationalen Weg bangen. Der Portugiese sprach der Europa League zuletzt deshalb eine gewisse Priorität zu. Schafft Manchester den Aufstieg, geht es im Finale am 24. Mai in Solna gegen Ajax Amsterdam oder Olympique Lyon.

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