Themenüberblick

„Wollen mit einem Sieg starten“

Die Gruppenphase der Europa League ist für Red Bull Salzburg ein Trostpflaster für die erneut verpasste Champions League, aber auch ein Pflichtprogramm, das sehr ernst genommen wird. Am Donnerstagabend geht es mit dem Gastspiel bei Vitoria Guimaraes (21.05 Uhr) los.

Mit sieben Teilnahmen an der Europa League sind die „Bullen“ gemeinsam mit Steaua Bukarest Rekordstarter. In Portugal ist man Favorit, auch wenn Trainer Marco Rose betont: „Wir sind gewarnt.“

Marco Rose

GEPA/Felix Roittner

Rose nimmt die Auftaktpartie nicht auf die leichte Schulter

Der Coach führte dabei nicht nur die „Spielstärke“, sondern auch die jüngsten Einkäufe des noch titellosen portugiesischen Traditionsclubs ins Treffen. „Guimaraes hat sich kurz vor Ende der Transferzeit noch mal verstärkt und vier neue Spieler geholt“, erklärte Rose.

16 Legionäre im Guimaraes-Kader

Einer davon, der 23-jährige Sebastian Rincon, sorgte am vergangenen Sonntag mit einem Treffer bei seinem Debüt für Vitorias 1:0-Sieg über Boavista Porto. Der Sohn der kolumbianischen Fußballlegende Freddy Rincon ist nur einer von 16 Legionären im 25 Mann umfassenden Europa-League-Kader der Portugiesen, zwölf davon kommen aus Südamerika.

Europa-League-Auftakt

Während Salzburg am Donnerstag zum Europa-League-Auftakt bei Guimaraes in Portugal durchaus als Favorit zu bezeichnen ist, geht die Wiener Austria daheim als Außenseiter ins Duell gegen den AC Milan.

Weil die Mannschaft von Trainer Pedro Martins in der Gruppenphase gesetzt war, ist es der erste internationale Auftritt Vitorias, das nach einer recht erfolgreichen Saison 2016/17 (Platz vier und Cupfinale) mit zwei Siegen und zwei Niederlagen etwas mühsam in die aktuelle Meisterschaft gestartet ist - derzeit ist man Siebenter.

Altach hat es vorgemacht

Richtig schwarz nimmt sich hingegen die Europacupserie des Salzburg-Gegners aus: In den jüngsten sieben Spielen gab es fünf Niederlagen. Für zwei davon war 2015/16 SCR Altach verantwortlich, das in der 3. EL-Qualirunde zu Hause mit 2:1 und auswärts sogar mit 4:1 siegte.

Europa League, Gruppe I

Erster Spieltag, Beginn 21.05 Uhr:

Vitoria Guimaraes - Salzburg

Guimaraes, SR Aghajew (AZE)

Mögliche Aufstellungen:

Guimaraes: Jesus - Garcia, Jubal, Pedrao, Konan - Miranda, Celis - Sturgeon, Rincon, Raphinha - Martins

Salzburg: Walke - Lainer, Miranda/Onguene, Caleta-Car, Ulmer/Farkas - Samassekou - Haidara, Wolf, Va. Berisha - Gulbrandsen, Dabbur

Das alles ist für die Salzburger, die mit dem 2:2 daheim gegen Rapid ihrerseits nur eine mäßige Generalprobe hinlegten, kein Grund, den Kontrahenten zu unterschätzen. „Vitoria ist eine Mannschaft mit technisch starken Spielern und offensiver Ausrichtung“, erklärte Stürmer Fredrik Gulbrandsen. „Dennoch bleibt unsere Zielsetzung unverändert, denn wir wollen die Gruppenphase möglichst mit einem Sieg starten.“

„Wollen gut in Gruppenphase einsteigen“

Von einem vollen Erfolg wollte Rose zwar nicht sprechen, seine gute Bilanz (nur eine Niederlage in 14 Spielen) will er aber weiter ausbauen. „Unser Ziel ist es, gut in die Gruppenphase einzusteigen - das heißt: Wir wollen in Guimaraes punkten“, stellte er vor dem Duell im rund 30.000 Zuschauer fassenden Estadio Dom Afonso Henriques klar.

Die magere österreichische Europacup-Bilanz gegen portugiesische Vertreter (fünf Siege und acht Remis in 32 Matches) würde dadurch freilich nur leicht verbessert. Von Salzburg darf in der siebenten EL-Gruppenphase aber dennoch einiges erwartet werden. Viermal schaffte man bisher den Sprung in die K.-o.-Phase, dreimal (2009/10 ohne Punktverlust, 2013/14 mit sechs Siegen und 2014/15 mit fünf Siegen und einem Unentschieden) sogar als Gruppensieger.

Spieler beim Training

GEPA/Felix Roittner

Das erste Training im Stadion der Gastgeber

Probleme in der Innenverteidigung

Rose plagten vor dem Spiel vor allem in der Innenverteidigung kleinere Sorgen. Abwehrchef Paulo Miranda bestieg am Mittwoch zwar den Flieger, war aufgrund seiner Knieblessur aber zumindest fraglich. Weil Marin Pongracic verletzt ist und Igor nicht auf Salzburgs Spielerliste für die Europa League steht, könnte es damit an der Seite von Duje Caleta-Car zu einem „Bullen“-Debüt kommen.

Sowohl der 19-jährige französische Neuzugang Jerome Onguene als auch Youth-League-Sieger Luca Meisl (18) traten die Reise an. Onguene kam beim 2:1-Sieg Lieferings über Kapfenberg am Dienstag in der ersten Hälfte zum Einsatz, Meisl stand nicht im Kader des Salzburg-Tochterclubs. Zudem machte auch Stürmer Hwang Hee Chan die Reise wegen einer Oberschenkelverletzung nicht mit.

Links: