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„Hatte einen schwierigen Start“

Marko Arnautovic kommt rechtzeitig vor dem Wiedersehen mit seinem alten Team in der Premier League so richtig in Schwung. Nachdem der ÖFB-Teamspieler am letzten Wochenende sein erstes Tor für West Ham United zum 1:0-Sieg gegen Chelsea erzielt hatte, zeigte er auch beim 0:0 am Mittwoch daheim gegen Arsenal eine starke Leistung.

Am Samstag gastieren die „Hammers“ bei Stoke City. Für Arnautovic wird es eine Rückkehr an seine frühere Wirkungsstätte. Für die „Potters“, bei denen mittlerweile ÖFB-Teamkollege Kevin Wimmer engagiert ist, hatte er in vier Jahren 26 Pflichtspieltore erzielt.

Gegen Arsenal sahen einige Kommentatoren Arnautovic sogar als Spieler des Spiels. Der 28-Jährige zeigte mehrere gute Offensivaktionen, ein Kopfballtreffer wurde wegen knapper Abseitsstellung nicht anerkannt (14.).

Dank an die Teamkollegen

Nach Anlaufschwierigkeiten scheint die teuerste Neuerwerbung der Clubgeschichte bei den „Hammers“ also endgültig angekommen zu sein. „Ich habe einen schwierigen Start gehabt, aber alle sind hinter mir gestanden“, erklärte Arnautovic. „Speziell meine Teamkollegen, sie haben mich angetrieben.“

Nach seinem 28-Millionen-Euro-Transfer im Sommer von Stoke zu West Ham hatte der Österreicher bereits im zweiten Ligaspiel eine Rote Karte samt Dreispielesperre ausgefasst. Danach wurde er von einer Erkrankung zurückgeworfen. Jetzt fühlt er sich im Vollbesitz seiner Kräfte: „Ich bin fit und gesund und will dem Team und dem Club helfen, nach oben zu kommen.“

„Es liegt nur an uns“

West Ham hat das auch dringend nötig. Mit 14 Punkten aus 17 Runden liegen die Londoner trotz ihrer jüngsten Achtungserfolge gegen die großen Stadtrivalen immer noch auf einem Abstiegsrang. „Ich denke, als Team haben wir sehr hart gearbeitet in den vergangenen Wochen“, betonte Arnautovic. „Wir wollten zu null spielen, das liegt nur an uns.“ Sowohl gegen Chelsea als auch gegen Arsenal gelang dieses Unterfangen.

„Ich muss dem Team ein Lob aussprechen. Wir haben hart gekämpft“, sagte Arnautovic. „Jetzt brauchen wir ein paar Ergebnisse, um mit den drei Punkten belohnt zu werden.“ „Im Moment ist ein guter Geist in der Mannschaft. Sie ziehen alle an einem Strang“, sagte West-Ham-Trainer David Moyes, der Arnautovic gegen Arsenal erstmals durchspielen ließ. „Es gibt noch viel zu verbessern, aber das Erste war, keine Tore mehr zu bekommen.“

Englische Premier League

18. Runde

Samstag, 16. Dezember:
Leicester City Crystal Palace 0:3 *
Chelsea Southampton 1:0
Arsenal Newcastle 1:0
Watford Huddersfield 1:4 *
Brighton & Hove Burnley 0:0
Stoke City West Ham 0:3 *
Manchester City Tottenham 4:1
Sonntag, 17. Dezember:
West Bromwich Manchester United 1:2
Bournemouth Liverpool 0:4
Montag, 18. Dezember:
Everton Swansea City 3:1
* Fuchs und Dragovic (Leicester) auf der Bank; Prödl (Watford) spielte durch; Wimmer (Stoke) spielte durch bzw. Arnautovic (West Ham) bis zur 79. Minute (Torschütze zum 2:0)

Tabelle

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