Davis-Cup-Play-off gegen Australien steigt in Graz

Das Play-off-Duell von Österreich um den Aufstieg in die Davis-Cup-Weltgruppe mit Australien findet von 14. bis 16. September auf dem Grazer Messegelände statt. Der Österreichische Tennisverband (ÖTV) gab am Dienstag ebendort seine Entscheidung bekannt. Gespielt wird wie erwartet auf Sand.

Erst zum zweiten Mal ist Graz der Austragungsort eines Davis-Cup-Länderkampfes. Während beim 3:2-Sieg gegen Kroatien 1997 in der Liebenauer Eishalle gespielt wurde, soll diesmal im Freien aufgeschlagen werden. Dafür ist eigens die Errichtung eines 5.800 Zuschauer fassenden Stadions inklusive überdachten Publikumsbereichs vorgesehen.

Einstimmige Entscheidung für Sand

Die Entscheidung, den Bewerb auf Sand zu spielen, fiel einstimmig. „Alle Spieler waren dafür“, sagte Davis-Cup-Kapitän Stefan Koubek unter Hinweis auf die vor allem auf Hartplatz starken Australier.

Die Aufstiegschancen stehen laut Koubek und dem ÖTV-Präsidenten Werner Klausner gut. Australien sei ein attraktiver Gegner, aber „wir wollen natürlich den Deckel zumachen“, sagte Koubek auf der Pressekonferenz. Der Kapitän hofft, dass ihm die stärksten Spieler zur Verfügung stehen werden.

Namentlich hob er für das Doppel den aktuellen Weltranglistenvierten Oliver Marach sowie speziell bzw. auch für das Einzel Dominic Thiem und den zuletzt wiedererstarkten Jürgen Melzer hervor. Thiem-Coach Günter Bresnik hatte schon vor vier Wochen angekündigt, dass erst wieder zwei Wochen vor dem Termin über eine Teilnahme des aktuellen Weltranglistensiebenten entschieden werde. Veranstalter Herwig Straka rechnet mit einem ausverkauften Event.