Cleveland erzwingt Spiel sieben gegen Boston

Die Cleveland Cavaliers haben am Freitag (Ortszeit) ihren Chancen auf den Einzug ins Endspiel der National Basketball Association (NBA) gewahrt. Der Vizemeister feierte angeführt von Superstar LeBron James, der 46 Punkte erzielte, einen 109:99-Heimsieg gegen die Boston Celtics und stellte damit in der „Best of seven“-Serie auf 3:3. Das Entscheidungsspiel steigt in der Nacht auf Montag in Boston.

„Es fühlt sich gut an, noch ein Match spielen zu dürfen“, lautete der erste Kommentar von „King James“ nach seiner bereits siebenten Play-off-Partie in diesem Jahr mit zumindest 40 Punkten - einen solchen Wert hatte zuletzt NBA-Legende Michael Jordan 1989 erreicht. Daneben verbuchte James auch noch elf Rebounds und neun Assists. „Hoffentlich kann ich an diese großartige Leistung am Sonntagabend anschließen.“

Cleveland dreht Partie im zweiten Viertel

Dabei hatte es zunächst gar nicht gut für Cleveland ausgesehen, denn bereits nach fünf Minuten verloren die Gastgeber ihren All-Star Kevin Love. Der 2,08 große Center war mit dem Kopf von Celtics-Rookie Jayson Tatum zusammengekracht und blieb danach benommen liegen. Da der Verdacht auf eine Gehirnerschütterung bestand, mussten die Cavaliers ohne Love weiterspielen.

Dazu führte Boston zu Beginn des zweiten Viertels 30:24, ehe Cleveland mit einem 20:4-Lauf die Wende herbeiführte. In der Folge erstickte James mit einer überragenden Vorstellung jegliche aufkeimende Hoffnung des Gegners. Die meiste Unterstützung erhielt der Matchwinner, der 46:05 von 48 möglichen Minuten spielte, von George Hill (20 Punkte) und Jeff Green (14). Bester Scorer der Gäste war Terry Rozier, der sechs seiner zehn Dreierversuche verwertete, mit 28 Zählern.

Statistik spricht für Boston

Vor dem Entscheidungsspiel spricht die Statistik klar für Boston, denn die Celtics haben bisher noch nie nach einer 2:0-Führung eine Play-off-Serie verloren. 37:0 lautet die diesbezügliche Rekordbilanz des 17-fachen Champions (zuletzt 2008), der zudem in der aktuellen Postseason sämtliche zehn Heimspiele gewonnen hat.

Doch auch für James geht es um die Fortsetzung einer eindrucksvollen Serie, hat er doch seine Teams zuletzt fünfmal en suite in einem Spiel sieben zum Sieg geführt und dabei im Schnitt 34,9 Punkte (NBA-Bestwert) erzielt. „Ein siebentes Match ist einfach das Beste im Sport, ich freue mich schon darauf“, bekräftigte der 33-Jährige, der sein achtes NBA-Finale in Serie erreichen will.

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