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„Hartes Stück Arbeit“

Roger Federer strebt weiter seinem zehnten Titel beim Rasen-Tennisturnier im westfälischen Halle entgegen. Die 36 Jahre alte Nummer eins der Weltrangliste setzte sich am Freitag allerdings mit Mühe gegen den ungesetzten Australier Matthew Ebden mit 7:6 (7/2) 7:5 durch.

In der Runde der letzten vier trifft der Titelverteidiger bei dem mit 1,984 Millionen Euro dotierten ATP-Turnier auf den US-Amerikaner Denis Kudla. Der 109. der Weltrangliste hatte das erste Viertelfinale gegen den Japaner Yuichi Sugita 6:2 7:5 gewonnen.

„Es war ein hartes Stück Arbeit, denn Matthew hat sehr gut gespielt. Ich musste sehr kämpfen, meinen Rhythmus finden und bin nicht gut ins Spiel gekommen“, so der Seriensieger. Federer hatte bei dem deutschen Rasenturnier, das zur Vorbereitung auf das Grand-Slam-Turnier in Wimbledon zählt, wie schon beim Dreisatzsieg im Achtelfinale gegen den Franzosen Benoit Paire Mühe.

Ebden, der am Donnerstag den Deutschen Philipp Kohlschreiber ausgeschaltet hatte, leistete dem Ausnahmespieler große Gegenwehr. Bei wechselhaftem Wetter - das Dach in der Arena musste wegen Regens immer wieder geschlossen werden - führte die Nummer 60 der Welt mit 6:5. Doch Federer hatte im Tiebreak die besseren Nerven.

Federer dreht Rückstand erneut

„Im zweiten Satz ging es dann ein bisschen hin und her, und manchmal war das schon frustrierend. Du musst gut reagieren, und ich glaube, letztlich habe ich es gut gemeistert“, analysierte Federer. Im zweiten Durchgang führte Ebden bereits mit 5:4. Aber der Favorit gewann dann die folgenden drei Games, wobei er gleich seinen ersten Matchball verwandelte.

800. Sieg von Djokovic

Novak Djokovic zog unterdessen am Freitag in einen elitären „Club“ ein. Der Serbe besiegte beim Turnier in Queens im Viertelfinale den Franzosen Adrian Mannarino mit 7:5 6:1 und feierte seinen 800. Sieg auf der ATP-Tennistour. Die ehemalige Nummer eins der Weltrangliste ist erst der zehnte Spieler, der diese Marke in der offenen Ära (seit 1968) erreicht hat.

Mit einem weiteren Sieg würde Djokovic mit dem Schweden Stefan Edberg gleichziehen. Mehr Siege haben Jimmy Connors (USA, 1.256), Roger Federer (SUI, 1.156), Ivan Lendl (USA, 1.068), Guillermo Vilas (ARG, 948), Rafael Nadal (ESP, 903), John McEnroe (USA, 881), Andre Agassi (USA, 870), Ilie Nastase (ROU, 837) und eben Edberg (SWE, 801).

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